Dirk Frimout schrijft een brief gericht aan zijn 17-jarige zelf

Dirk Frimout
21 maart 2022 |

Dirk Frimout schrijft een brief aan zijn 17-jarige zelf. Welke raad heeft hij voor de jonge Dirk, die de eerste stap zet op een weg naar ongekende hoogtes?

Beste Dirk,

Het zal ongeveer een jaar geleden zijn dat je op je kamer zat, gekluisterd aan de radio. Vol spanning volgde je mee, terwijl er soms niet meer te horen was dan ‘biep biep’. De lancering van de eerste Spoetnik in 1957. Het was het begin van de ruimtevaart en je beleefde het live, via Radio Moskou. De komende jaren worden heel erg boeiend. Met veel moeilijkheden die nog te overwinnen zijn, tot uiteindelijk de eerste mens in de ruimte.

Je kunt het onmogelijk beseffen, maar de stap die je nu op je zeventiende zet, zal ook jou in een rechte lijn naar de ruimte brengen. Ingenieur elektrotechniek. Daar heb je geen seconde aan getwijfeld. Het zat meteen zo in je hoofd. Niemand heeft ons daar ooit moeten in beïnvloeden of sturen. Toegegeven, je weet nog niet zo goed wat het allemaal inhoudt. Maar het is de logische stap. Wiskunde en wetenschap zijn al lang een hobby. En ook Gent ken je als je broekzak, aangezien je Poperinge al op je vijftiende verliet om er op internaat te gaan.

Achteraf bekeken kan ik alleen maar zeggen dat het ook de juiste stap is. Ik denk niet dat ik de dingen anders zou doen, mocht ik kunnen. Het is een heel brede opleiding en er zullen altijd vakken zijn die je niet zo leuk vindt. Scheikunde of bouwkunde bijvoorbeeld, dat past minder goed in je pakket van interesses. Maar ooit zullen ze je net goed van pas komen. Als je als wetenschapper aan de slag gaat bij het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie bijvoorbeeld. Het is daar dat onze droom om naar de ruimte te gaan echt vorm zal krijgen.

Het zal soms zwaar en moeilijk zijn. Voortaan heb je vier keer per maand een examen. Dat betekent heel de week studeren, iedere week opnieuw. Maar ik ken je goed genoeg om te weten dat je niet gaat boemelen als er repetities zijn. Het is hard werken, maar als je iets graag doet en je stelt je een duidelijk doel, dan doe je er alles aan om dat te bereiken. En het helpt dat je les krijgt van inspirerende proffen zoals Marc Vanwormhoudt.

De komende vijf jaar zijn de belangrijkste jaren van je leven. Alles wat volgt, zal hierop terug te brengen zijn. Als ik vandaag ga spreken in scholen, voor mensen van jouw leeftijd, dan is dat mijn belangrijkste boodschap. Dat ze nadenken over wat ze willen doen de rest van hun leven. En vertrouwen hebben in zichzelf, geloven dat ze het kunnen. Niet te vlug opgeven en vooral doen wat je graag doet.

Zo heb ik het ook gedaan. Let op, eenvoudig wordt het niet. Er zullen teleurstellingen volgen en het zal lang duren. Jezelf zal je niet moeten overtuigen, wel de mensen rondom je. Verdedigen waarom je blijft gaan voor dat ene doel. De ruimte. Maar er komt een dag Dirk, dat je terug op aarde landt en je eerste gedachte zal zijn: “Wat kan ik nu doen? Ik heb bereikt wat ik wou bereiken.”

Er zal een beetje toeval mee gemoeid zijn en zelfs wat politiek. We zijn tenslotte ‘maar’ Belg. Maar het grootste deel is jouw verdienste. Het feit dat je een wetenschappelijke carrière begint, is je eigen keuze. En net die keuze zal de doorslag geven. Op een bepaald moment zal de overtuiging groeien dat er niet enkel piloten nodig zijn om naar de ruimte te gaan, maar ook wetenschappers. Daar komt jouw kans.

Rijk zal je er niet van worden, maar dat is nooit een factor geweest bij ons. Wel bijleren en altijd positieve keuzes maken. Want de dag dat je niets meer bijleert, is de dag dat je waarde verliest.

Heel veel succes.

Groeten, Dirk

Dirk Frimout
67-33

Lees ook

Lees ook

“We willen van de UGent een sterk merk maken in de Verenigde Staten”

Een nieuw Alumni Chapter in San Francisco geeft de UGent, samen met het Chapter in New York, de mogelijkheid om nog meer alumni in de Verenigde Staten te bereiken. Want dat zijn er best wel veel. Maar wat doen de twee Alumni Chapters in de VS precies? Een gesprek met de trotse founding fathers Nicolas Polet en Wim Sohier.

Alumni Chapter VS
view

Start-up Deliverect van UGent-alumni groeide razendsnel uit tot miljardenbedrijf

Het Gentse bedrijf Deliverect is amper drie jaar na de opstart een ‘unicorn’. Een term die wijst op uitzonderlijkheid, want het is als start-up al meer dan een miljard dollar waard. Timing en ervaring zijn volgens oprichters Jan Hollez en Zhong Xu de geheime sleutels voor hun overdonderende succes. En die ervaring begon aan de UGent.

Deliverect
view

UGent'er voor het leven: waarom alumni van levensbelang zijn

Alumni spelen een niet te onderschatten rol in de werking van een universiteit. “De contacten zijn van groot belang, zowel op vlak van onderzoek, onderwijs, reputatie, talentmanagement,...”, vindt emeritus professor Kristiaan Versluys, die binnen de UGent mee het beleid rond de alumniwerking uitstippelt. Met de ‘UGent-alumnus van het jaar’ is er nu een nieuw instrument om de alumni in de kijker te zetten.

Alumni
view

Steven Van Gucht: “We hebben als mens soms te veel pretentie”

Hij speelt een onwaarschijnlijk belangrijke rol in de bestrijding van de coronapandemie en is niet meer weg te slaan uit de media. En nu mag Steven Van Gucht zichzelf de allereerste UGent-alumnus van het jaar noemen. Een gesprek tussen de skeletten van het Morfologiemuseum in zijn oude faculteit.

Steven Van Gucht
view