Rik Maes bouwde als student de fiets van de toekomst

Tijdens je opleiding de kans krijgen om wat je geleerd hebt, meteen toe te passen op je grote passie: het overkwam Rik Maes. Hij kon – als grote wielerfan – de fiets van de toekomst bouwen bij de grootste fietsproducent van Duitsland. De perfecte afsluiter van zijn opleiding industrieel ontwerpen aan de UGent Campus Kortrijk.

Rik Maes

“Toen ik jaren geleden naar de infodag kwam op Campus Kortrijk, zag ik studenten die hun masterproef bij gerenommeerde fietsproducenten maakten. Ik besefte toen meteen dat ik dat ook wilde. Na lang zoeken, vele onbeantwoorde mailtjes en negatieve antwoorden, kwam ik in contact met Derby Cycle, de grootste fietsenproducent van Duitsland. Een droom die uitkwam.”

Een fiets met alle mogelijke snufjes

Rik mocht uiteindelijk aan de slag bij Kalkhoff, een van de merken van Derby Cycle. “Het was een fantastische ervaring. Ik mocht alles toepassen wat ik tijdens mijn studie geleerd had. Mijn taak was om de designtaal – de uiterlijke kenmerken van hun modellen – te stroomlijnen en begrijpelijk te maken voor het hele team. De tools daarvoor zijn we nog volop aan het ontwikkelen”, klinkt het trots. Er kwam nog een leuke extra bij het uitwerken van die tools. “De fiets van de toekomst bouwen, om te kijken of de tools die we ontwikkelden ook werken op een echt product. Het resultaat is een conceptbike die draadloos oplaadt en beschikt over verborgen uitneembare batterijen, een superstille aandrijving, een vering die zich aanpast aan je gewicht ...”

Het idee staat niet enkel op papier of in een 3D-model op de computer. Rik kreeg de kans om de fiets op ware schaal te 3D-printen: “Je kunt er dus niet op rijden, maar we lieten dealers wel reacties geven op de technologieën die we in de fiets verwerkten. Welke verkiezen ze en welke vinden ze minder belangrijk? De resultaten van het onderzoek lopen nu pas binnen en we zijn ze volop aan het verwerken.” De droom blijft dus duren, want Rik kreeg een vaste job bij het bedrijf en woont intussen in Duitsland.

Studeren in Kortrijk

“Ik kom uit Westerlo, dus naar Kortrijk komen was geen evidente keuze. Zeker niet omdat ik twijfelde tussen een opleiding vlak bij mij thuis of industriële wetenschappen in Kortrijk. Omdat ik wilde afstuderen als industrieel ingenieur, koos ik toch voor Kortrijk, want in Antwerpen is de opleiding niet zo praktijkgericht. In Kortrijk krijg je de kans om zelf dingen te maken, te tekenen en te bouwen. De ateliers hebben lasercutters en CNC-machines. Dat is echt fijn. Dat gaf voor mij de doorslag.”

“Kortrijk mag dan geen grote stad zijn, je komt er echt wel aan je trekken als student. Het is misschien kleinschaliger dan in Gent of Brussel, maar als je wilt, kan je hier zeker genoeg beleven (lacht).”

VOLG EEN VAN ONZE DRIE UNIEKE OPLEIDINGEN

CAMPUS KORTRIJK

Op Campus Kortrijk studeer je af als industrieel ingenieur in een van deze drie opleidingen die je nergens anders in Vlaanderen kunt volgen: circulaire bioprocestechnologie, machine- en productieautomatisering of industrieel ontwerpen.
Je krijgt les in state-of-the-art labo’s, werkt vanaf je eerste bachelor samen met bedrijven en krijgt persoonlijke opvolging van je lesgevers.

Lees ook

We kunnen nu ook ‘wegen’ of je corona hebt (dankzij wat koppigheid)

Massaspectrometrie

"Hoe bereiken we nuluitstoot? Dáár moet het klimaatdebat over gaan!”

Klimaatbetoger met bord "There's no planet B"

Mensenrechten: niet enkel voer voor juristen

Eva Brems

De UGent brengt mee de verspreiding van corona in kaart, zelfs tot op lokaal niveau

Jan Baetens