Het grote onbekende: studeren op de UGent-campus in Zuid-Korea

Simon Knockaert

Studeren in het buitenland is altijd een avontuur. Dat kan je zien in Het grote onbekende (Eén/VRT MAX) waarin Luc Haekens verschillende studenten volgt op hun uitwisseling. Eén van hen is student biochemie en biotechnologie Simon Knockaert (derde rechts op foto bovenaan). Bijna 9000 kilometer van Gent vandaan voelde hij zich toch meer dan thuis op de UGent-campus in Zuid-Korea.

Waarom koos je voor een uitwisseling naar Zuid-Korea?

"In de derde bachelor kregen we verschillende keuzemogelijkheden zoals een traject lerarenopleiding, maar ook een uitwisseling naar de Ghent University Global Campus in Zuid-Korea was een optie. Ik heb geen moment getwijfeld omdat je deze kans nooit meer in je leven zal krijgen. Zuid-Korea is ook een erg interessant land voor biotechnologie. Dus er was niks dat mij tegenhield."

Was het spannend om zo ver te reizen voor je studies?

"Ik snap dat het voor velen beangstigend klinkt, maar ik had nooit het gevoel dat ik duizenden kilometers van thuis was. Je kan elke dag bellen of videochatten met vrienden en familie als je wil. We werden ook heel goed omringd door de Zuid-Koreaanse studenten en het personeel van de Ghent University Global Campus. Er was zelfs iemand full time bezig om voor ons te zorgen: het regelen van onze bankrekening en simkaart, het organiseren van activiteiten,…"

Simon Knockaert

"Er zijn ook andere uitwisselingsstudenten en verschillende professoren uit Gent waaraan je vragen kan stellen in het Nederlands als je iets niet begrijpt. En er hangen grote foto’s van Gent in de gangen. Dus we waren nooit écht ver weg." (lacht)

Wat zijn de grootste verschillen aan studeren in Zuid-Korea?

"Het lessenrooster zit helemaal anders in elkaar. De vakken aan de Ghent University Global Campus worden in clusters gegeven. Je krijgt één vak gedurende vier weken onmiddellijk gevolgd door een examen. Daarna krijg je een ander vak voor vier weken. Het was aanpassen omdat je studies veel intensiever zijn op die manier. Je moet vanaf de eerste week studeren en alles goed bijhouden. Het voordeel tegenover een andere Erasmus is wel dat de vakken helemaal zijn afgestemd op onze opleiding in Gent. We hebben dus geen enkele leerachterstand opgelopen."

"Een ander verschil is dat de professoren in Zuid-Korea veel meer betrokken zijn omdat de groepen studenten er kleiner zijn. Ik heb mijn bachelorproef in Zuid-Korea afgewerkt en daarvoor heb ik echt mee kunnen werken aan het onderzoek van mijn begeleidende professor."

Zijn Zuid-Koreaanse studenten ook anders dan de gemiddelde student in Gent?

"Ze streven volgens mij meer dan ons naar goede resultaten. In Gent hoor je vaak “een tien is genoeg”, maar dat heeft niemand daar ooit gezegd. Een studente waarmee ik samenwerkte aan mijn bachelorproef wou minstens 18/20 halen om later te kunnen verder studeren in Londen. Dat gaf mij ook wel extra druk om goed te presteren." (lacht)

"Door de hoge ambities studeren de Zuid-Koreaanse studenten ook veel meer. Er zijn zelfs plekken waar je dag en nacht in groep kan studeren zoals de bibliotheek op de Global Campus die 24/24 open is. Maar je ziet ook heel veel studenten studeren in café’s tot ’s avonds laat."

Ghent University Global Campus

Is er dan wel nog plaats voor een studentenleven?

"Ja, toch wel. De Zuid-Koreaanse studenten maakten echt tijd om dingen met ons te doen. We gingen vaak naar Triple Street, een openlucht shoppingcenter vlakbij de campus met heel wat cafés. We gingen ook regelmatig ’s middags in groep eten. Het eten is daar geweldig en gelukkig ook goedkoper dan hier. Mijn favorieten zijn tteokbokki, dat zijn rijstcakes in een pikante saus, en gimbap, de Koreaanse versie van sushi."

Wat vonden de Zuid-Koreaanse studenten ervan dat je werd gevolgd door een reporter en cameraploeg?

"Ze verstonden niet goed waarom ik werd gevolgd. Ze dachten dat ik bekend was. (lacht) Uit verlegenheid wou eerst niemand mee in beeld met me in het labo, maar uiteindelijk was wel iedereen enthousiast. Er studeren op dit moment enkele Zuid-Koreaanse studenten in Gent die erbij waren tijdens de opnames van Het grote onbekende. We gaan zeker samen naar het programma kijken."

Ghent University Global Campus

De UGent heeft sinds 2014 een Zuid-Koreaanse campus die drie bacheloropleidingen aanbiedt met een focus op life sciences en Biowetenschappen. In 2022 haalde ze de kaap van 500 studenten. GUGC-studenten komen tijdens het eerste semester van hun laatste jaar naar Gent om hier les te volgen. Ook gaan een groeiend aantal bachelorstudenten uit Gent naar Incheon voor een uitwisseling. Daarnaast is de GUGC een research hub voor de UGent in de regio en fungeert ze als tussenschakel tussen UGent’ers en lokale instellingen en privéondernemingen, wat veel potentieel biedt voor studenten op zoek naar interessante onderzoeksmogelijkheden tijdens hun opleiding.

Lees ook

“Studenten hier praten veel directer met hun docenten, dat is iets wat we in Zuid-Korea niet gewoon zijn”

De studenten van de Ghent University Global Campus (GUGC) in Incheon, Zuid-Korea komen tijdens hun opleiding allemaal een semester naar de zogenaamde Home Campus in Gent. Solha Kang en Eunhey Choi hebben net hun examens afgerond en maken zich klaar voor de terugreis. Voor ze het vliegtuig opspringen, blikken ze samen met ons terug op hun verblijf.

Solha
view

Ghent University Global Campus: zeewierwijn en de kaap van 500 studenten

De Ghent University Global Campus (GUGC) in Zuid-Korea bereikt dit academiejaar de kaap van 500 studenten. Rector Rik Van de Walle, vicerector Mieke Van Herreweghe en professor Taejun Han, het campushoofd van de GUGC, maken samen de balans op en bespreken waarom de toekomst zeewierwijn brengt.

Ghent University Global Campus
view

Welcome to Ghent University… in Zuid-Korea

Een volwaardige universiteitscampus aan de andere kant van de wereld met aan de inkomhal een bordje: ‘Ghent University’. De UGent heeft namelijk naast campussen in Gent, Merelbeke, Melle, Brugge, Oostende en Kortrijk er zelfs één in … Zuid-Korea. Professor Wesley De Neve geeft er al jaren les aan Koreaanse UGent-studenten en doet er ook onderzoek.

Songdo
view

Uitdagingen en kansen voor de Ghent University Global Campus

De UGent was de eerste Europese universiteit die een campus startte op de Incheon Global Campus in Zuid-Korea. Wat brengt de toekomst?

Ghent University Global Campus
view