Designer drugs worden opspoorbaar

Annelies Cannaert
04 februari 2018 |

Doctoraatsstudente Annelies Cannaert (Laboratorium voor Toxicologie) ontwikkelde een drugstest die ook designer drugs kan opsporen. Ze kreeg er een prestigieuze Scientific Award voor van het European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction (EMCDDA).

Annelies: ‘Klassieke drugstests speuren naar de werkzame stof in de drug – bijvoorbeeld THC in cannabis. Om die tests te omzeilen, worden steeds meer nieuwe psychoactieve substanties ontwikkeld – bijvoorbeeld synthetische cannabinoïden. Zulke designer drugs, telkens nieuwe moleculen met minieme structurele veranderingen, zijn vaak krachtiger en gevaarlijker. Onze nieuwe test speurt niet naar de drugs zelf, maar richt zich op de biologische activiteit van de drugs op in het laboratorium gegroeide cellen. Die cellen bevatten de receptoren voor die drugs. Doordat we ons op de effecten van de drug richten, kunnen we ook de nieuwste synthetische drugs opsporen. Hopelijk heeft dat een ontradend effect op ontwikkelaars én gebruikers.'

'Met dat testprincipe kunnen we niet alleen cannabinoïden opsporen, maar bijvoorbeeld ook analogen van pijnstillers. We kunnen substanties detecteren in bloed en urine en straks ook in speeksel. Om de test op grote schaal toepasbaar te maken, moeten we hem nog verfijnen. Het wordt in eerste instantie een labotest – het is niet zo dat de politie hem op straat kan inzetten. Zijn er vermoedens van rijden onder invloed, maar is de klassieke screeningtest negatief, dan kan de nieuwe test eventueel toch nog het drugsgebruik bevestigen.’

Annelies Cannaert
67-33

Lees ook

Carl Devos over zijn openingscollege: “De politiek is van ons!”

Carl Devos

Gianni steunt onderzoek dat als kind zijn leven redde

Gianni Eggermont

Kiezen we straks zelf wat bedrijven over ons weten en bijhouden?

Social Media

Antibioticaresistentie als nieuwe pandemie: kan een virus ons redden?

Fagen